유성선병원 소화기센터 서의근 과장


유럽 등지에서 E형 간염 환자가 크게 늘어난 가운데, 국내에서도 연평균 60여 명의 E형 간염 환자가 발생하는 것으로 알려졌다. 간염을 일으키는 바이러스 중 현재까지 알려진 것은 총 5개로, 발견된 순서대로 A부터 E까지 붙었다. 세계보건기구(WHO)의 통계에 따르면 전 세계적으로 연간 약 2000만 명이 E형 간염에 감염되며 이중 약 330만 명에게서 증상이 나타난다. 유럽 외 지역에선 그동안 중국, 인도, 방글라데시, 미얀마, 인도네시아, 말레이시아, 몽골, 네팔, 파키스탄, 카자흐스탄, 키르기스스탄, 우즈베키스탄, 멕시코, 브라질 등의 식수 오염 지역에서 주로 발생했다. E형 간염과 예방에 대해 유성선병원 소화기센터 서의근 과장의 도움말로 알아본다.

 

입을 통해 감염 대규모 수인성 급성 간염 발생으로 알려져

A형 간염과 E형 간염은 수인성 감염병, 즉 입을 통해 음식물로 감염되는 질병이다. 반면 B, C, D형 간염은 혈액이 감염 경로다. E형 간염 바이러스는 1978년 인도 카슈미르에서 수인성 급성 간염이 대규모로 발생하면서 처음 밝혀졌다. 1980년대 초반 아프가니스탄 군대 캠프에서도 이러한 급성 간염이 여러 명에게 발생했는데, 이를 연구하던 학자가 감염 환자들의 대변에서 추출한 바이러스를 자신이 섭취한 후 황달을 동반한 급성 간염을 경험하면서 그 존재가 널리 알려졌다.

 

오염된 물이나 날고기가 원인으로 알려져 저온 살균은 거의 무효

E형 간염은 오염된 물을 마시거나 육류를 날로 섭취할 때 감염될 수 있다고 알려져 있다. 우리나라 사람들 중에는 야생동물의 고기나 피를 날로 먹는 경우가 종종 있는데, 이런 경우 야생동물에 있는 E형 간염 바이러스가 살아 있는 상태로 신체에 들어와 감염될 수 있다. 실제로 멧돼지 고기나 야생 사슴고기를 날로 먹었거나, 야생동물의 쓸개를 생으로 먹어 감염된 국내 사례가 있다. 최근 환자가 크게 늘어난 유럽에선 햄을 거쳐 감염이 발생하면서 문제가 되고 있다. 유럽의 일부 햄이나 소시지는 열에 의해 조리되지 않고 소금으로만 절여지는데, E형 간염 바이러스가 고기에 남아 있다가 입을 통해 들어오면서 감염을 유발할 수 있다.

 

E형 간염 바이러스는 56의 온도에서 1시간 동안 가열해도 살아남아 저온 살균의 효과를 거의 보지 못한다. 그러나 75이상으로 2분 이상 가열하하면 대부분의 바이러스가 죽는다.

 

증상은 구역, 구토, 황달 등 대부분은 저절로 호전

E형 간염 바이러스에 감염되면 2~8주간의 잠복기를 거친 후 구역이나 구토, 식욕저하, 피로 황달 등 증상이 나타난다. 일부는 증상이 나타나지 않고 지나가기도 한다. 진단할 땐 혈청 속에 E형 간염 바이러스 항체가 있는지 검사하거나 혈액 속 E형 간염 바이러스 RNA를 검출해 E형 간염인지 확인하지만 국제적으로 표준화된 검사법은 아직 없다. 그러나 면역억제상태의 환자들에선 항체 생성이 원활하지 않아 E형 간염 바이러스의 RNA 검사를 통해 진단하는 것이 좋다.

 

E형 간염은 대부분 저절로 호전되므로 큰 문제가 되지 않는다. 하지만 장기이식을 받은 환자들의 경우 증상이 심하게 나타날 수 있어 이 경우엔 복용 중인 면역억제제(장기를 이식한 경우 거부반응 예방 및 치료를 위해 사용)의 강도를 낮추고 항바이러스제를 3개월 정도 투여하기도 한다. 임신부도 E형 간염에 특히 주의해야 한다. 임신부가 E형 간염 바이러스에 감염됐을 경우 치사율이 약 20%, 유산율이 약 30%에 달한다고 알려져 있다.

 

국내엔 예방 백신 없어돼지고기는 꼭 100이상에서 가열 조리해야

E형 간염 바이러스에 대한 국내 예방 백신은 없다. 그러나 86%대의 예방 효과를 지니고 있는 백신이 중국에서 개발됐으며 16~65세 및 임신부에게 접종이 승인됐다. 그러나 이 역시 면역억제자, 소아, 노인 등에선 효과와 안전성이 입증되지 않았다.

 

일상에선 날고기나 완전히 익지 않은 고기의 섭취를 피해야 한다. 특히 돼지는 전 세계적으로 E형 간염 바이러스 감염이 흔하므로 돼지고기로 만드는 소시지나 햄도 꼭 100이상 가열 조리해 먹어야 한다. 유럽산 소시지 10개 중 1개는 E형 간염을 유발할 수 있으며, 영국인 6만 명 이상이 해마다 소시지를 통해 E형 간염에 걸릴 수 있는 것으로 추정된다. 해외여행 시에는 고기 섭취에 주의하고 물은 끓인 것으로 섭취해야 안전하다.


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